[F1专栏]Toyota宣布退出F1引发巨大迴响

浏览:520时间:2020-06-09
自Honda车厂于去年12月宣布因经济困难而终止F1参赛计画之后,关于另一个来自日本的汽车品牌Toyota可能步其后尘的传闻从来没有停止过。但上週Toyota无预警宣布下台一鞠躬的方式仍令人感到震惊 (考量到几週前他们还开出高薪争取Kimi Raikkonen的加盟) ,不过细细玩味过去6个月发生的蛛丝马迹 (Williams车队宣布更换引擎供应商、富士赛道宣布放弃承办F1比赛等) ,似乎Toyota车厂的决定也是有迹可循。上週Toyota在位于东京的总部召开紧急记者会,正式宣布即刻退出F1赛事,社长丰田章男和F1车队主席兼领队山科忠都出席记者会。Toyota成为最近12个月内继Honda、BMW之后退出F1赛事的第三家国际车厂。

[F1专栏]Toyota宣布退出F1引发巨大迴响宣布退出比赛后,下一步Toyota需要烦心的还有该如何处置德国总部的资产与设备(财力不足的新队伍接手意愿应该不高),以及车队员工的未来安置问题。
Toyota退出F1的理由并没有多少新意,丰田章男在记者会上表示目前全球不利的经济形势迫使该厂作出此决定,他还补充由于全球汽车市场因2008年爆发的全球金融危机遭受重创,Toyota身为世界第一大汽车製造商也未能倖免,全球销售收入急剧下滑。儘管该队已与FOM续签了新版《Concorde Agreement》至2012年,但母厂最终仍决定喊停F1参赛计画。讽刺的是去年前主席渡边捷昭还表示虽然公司面临着成立71年来的首度亏损,但Toyota车厂不会像Honda那样选择撤出F1赛道。这些话言犹在耳,现在却已人事全非。宣布退出比赛后,下一步Toyota需要烦心的还有该如何处置德国总部的资产与设备 (财力不足的新队伍接手意愿应该不高) ,以及车队员工的未来安置问题。

[F1专栏]Toyota宣布退出F1引发巨大迴响2009年日本站的第2名恐怕是Toyota车厂管理层最难忘的一幕。
过去一年Toyota车厂高层积极推动一连串尊栉成本的措施:包括推迟发表新车型、压缩研发成本等。抛掉非核心的业务——比如赛车运动看来亦十分合理。来自日本的Toyota参与车辆运动的时间远不及它的欧美主要对手、也没有Honda创始人本田宗一郎对赛车的热情。但该厂执行计画的执着从来就不容质疑,Lexus品牌的成功即为最佳範例。也因此当Toyota意气风发地宣布进军F1的时候,日本军团内外都对这次远征寄予厚望。Toyota当年的高调加入让整个F1业界如临大敌。但事后证明是杞人忧天:赛坛人士估计Toyota车队在这8年至少烧掉了30亿美元,儘管其中的大部分变成了固定资产 (换言之、就是德国科隆雄伟的总部) ——有些是Ferrari车队花了60年才累积的规模。也就是说Toyota的每一分积分的代价都超过1000万美元以上,这绝对不是什幺令人骄傲的数字。

前述所及还没算上翻修日本富士赛道的血本,当初Toyota车厂为了翻修富士赛道投下鉅资:赛道整修工程从2003年9月一直到2006年4月完成,完工后的新赛道长度为4.563公里,比旧赛道长了150公尺,还有所有F1赛道中最长的1.5公里直道。为了符合FIA的比赛标準,新的媒体中心、观众席、排水与交通系统也都进行了改建。除了赛道本身之外,富士赛道改建项目还包括一个驾驶学校与一个自然生态保护区,Toyota还在赛道旁兴建了一座旅馆及其它週边设施。这条靠近东京市、位于富士山山脚的赛道不但符合FIA的比赛标準,新的媒体中心、观众席、排水与交通系统也都焕然一新。结果这条赛道仅举办过两次F1赛事就前途茫茫,今年中Toyota车厂即宣布由于不能承担高昂的承办比赛费用,隶属于Toyota车厂旗下的所有的富士赛道将在屡行2010年申办日本站GP大赛的义务之后放弃申办F1比赛!

[F1专栏]Toyota宣布退出F1引发巨大迴响   
本世纪初宣布踏入F1赛道前,Toyota高层的确计有过F1参赛计画的宏图大志:第一年 (2002) 的目标是完赛并取得少数积分;第二年每站都应取得积分,同时向桿位冲刺;第三年是时候取得分站冠军了;第四年要成为颁奖台的常客;第五年 (2006) 车队应已具备争夺世界冠军的实力;就算当年未能如愿,2007年一定没问题。令人难过的是,残酷现实无情地将梦想撕得粉碎:没有世界冠军、没有分站胜利、8年总共只有3个桿位、13次站上颁奖台和总计278.5分积分。虽然车队战绩不佳,Toyota内部许多人仍信誓旦旦地表示F1参赛计画促进了乘用车的销售表现。销售数据可能让车厂高层略感欣慰,欧洲市场销售的飞跃进步更是最有力的支持。这家日本车厂降低了目标客户的平均年龄 (相应增加了客户的终生购买潜力和财富实力) ,并提升了公司与产品形象,但这一切都无法掩盖其F1车队败北的事实。

[F1专栏]Toyota宣布退出F1引发巨大迴响本世纪初宣布踏入F1赛道前,Toyota高层的确计有过F1参赛计画的宏图大志。
2007年的Toyota集团营业收入写下高峰,在全球汽车产业全球排名第二,但已有媒体直呼其为世界最大的汽车製造商。Toyota历史上唯一一次亏损出现在创立后的第二年 (1938年) ,2008年则是第二次出现年度亏损,今年看来会是第三次。去年开始Toyota在全球的销量出现明显下滑,美国市场的衰退尤为严重。外加今年日币快速升值达到近30%,几乎把Toyota外销产品的所有毛利吃的一乾二净!为了应对危机尽量节约开支,Toyota已裁减日本国内的合同组装工人数目 (从7000人减少到300人) 。刚公布的财报显示Toyota第三季获利由去年同期的1398亿日元锐减至218亿日元,销售额则下滑24%由5.975兆日元减少为4.542兆日元。但该厂已将全年度亏损预估由原本预期的4500亿日元缩小为2000亿日元 (22亿美元) ;营收预估则由16.8兆日元增加为18兆日元。这份财报透露的信息是这家日本汽车巨人已慢慢走出最坏谷底,此时选择退出F1赛事是否为时过晚 (又一个决策错误?) 还是过去12个月赛道内的纷纷扰扰让该厂高层改变心意?

[F1专栏]Toyota宣布退出F1引发巨大迴响Toyota F1引擎推力一度称霸F1赛道,但在修改规则后发挥空间大幅减少。
为什幺Toyota选择退出?各界的看法不一,包括最大对手Honda的离开、F1比赛规则更改导致科技挑战空间大为缩小、过去表现始终不如预期等等。但无庸置疑的是当前Toyota有比挑战F1冠军更重要的任务。该厂部分车款在美国发生车垫卡住油门的严重瑕疵,美国联邦官员已展开调查,过去一向注重安全品质的Toyota因此颜面扫地。另一方面,来自德国的Volkswagen证明了就算不参加什幺车辆赛事也能坐上世界汽车销售冠军。今年前9个月Volkswagen集团与Porsche共生产了440万辆乘用车和小型商用车,而Toyota集团同期的产量只有400万辆。 第3位为Ford集团 (产量为370万辆) ,受经济危机严重影响并宣告破产的GM集团以360万辆的数字排名第4位。今年8月11日,刚接掌Toyota集团两个月的新社长丰田章男则宣布放弃夺取全球15%市场份额的目标,将工作重心回归到「汽车品质」与「用户需求」上。他承认该厂过去10年间致力成为世界最大汽车製造商的战略有误。或许在重整旗鼓、调养生息后,下次捲土重来的Toyota F1车队能够记取这次教训并缔造更佳成绩。